The Institute for Latino Studies Bestows Illustrious Awards Upon Distinguished Men and Women

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EN ESPAÑOL Instituto Para Estudios Latinos Rinde Homenaje a Hombres y Mujeres Ilustres

The Initiative is part of a research study of the Institute for Latino Studies at Berkeley about Latino socio-economic and political contribution to the United States of America

New York, NY.– The Institute for Latino Studies at Berkeley College at Berkeley College, dedicated to quality research for better advocacy, presented the third installment of The Illustrious Awards, on Friday, September 14, 2018, at the Grad- uate Center of The City University of New York.

“The Board of Directors of the Institute for Latino Studies at Berkeley College is proud to present Illustrious Awards tofifty distinguished Latinos, whose life stories inspire society to reach for excellence by encouraging respect and perfor-mance; their contributions have enriched and positively influenced the United States of America,” said Dr. Maria Teresa Montilla, ILS executive director.

“The Illustrious Award honorees are examples of illustrious men and women leading the way to inspire and empower students from all backgrounds to achieve their goals. They are excellent role models for our students,” said Mr. MichaelJ. Smith, Berkeley College President, as part of his opening remarks at the ceremony. “They inspire our students to pur-sue their dreams.”

Fifty distinguished Latinos were honored with Illustrious Awards in eleven fields:
Arts – Aurora Flores, Dinorah Coronado & Nitza Tufiño – Business & Entrepreneurship – Alfredo Rodriguez, Carlos Guzman, Lenny Caro, Pedro Diaz-Ballester, Raymond Lamboy & Victor Alvarez – Communications – Denisse Oller,Nancy Alvarez, Ph.D., & Julio Malone – Education – Antonio Perez, PhD., David Badillo, PhD., Angelica Infante-Green, Vasthi Reyes-Acosta, Ph.D., Victor Capellan, Alberto Correa, Ph.D., Dan-el Padilla, Ph.D., Ginetta Candelario, Ph.D., Rafael Nunez-Cedeno, Ph.D., and Louis Hernandez – Leadership – Ramon Jimenez, Esq., In-Memoriam, Laila Roman Jimenez, Amilkar Velez-Lopez, Wendy Martinez, Zenaida Mendez & Julio Pabon – Literature – Rhina Espaillat – Medicine – JuanDe Dios De La Cruz, MD, Carlos Lugo, MD, Hugo Morales, MD, Gladys Crispin Halvorsen, MD In-Memoriam, & Miguel Hernandez, MD – Politics Congressman Jose Serrano, Assembly members Carmen Arroyo, Jose Rivera, and Marcos Crespo, PR Legislator Claribel Martinez-Marmolejos, Mayor Hector Lora, Julio Marenco, Esq., Republican State Chair Jose Arango – Religion – Rev. Ephraim Rivera & Pastor David Greco – Social Sciences – Jose Holguin-Veras & Silvio Torres-Saillant, Ph.D., and Sports –Alfredo “Freddy” De Los Santos.

Dr. Montilla stated: “The award ceremony is a component of the ILS’ Illustrious Latinos Research Project aimed at documenting valuable examples of where we Latinos, as a people, have come from and how we have contributed to community and national life in the United States. The project includes a commemorative Tribute Journal and an original film-documentary showcasing the stories of men and women who have advanced our collective struggle for dignity and equality, enriched the quality of our lives with their knowledge and entrepreneurship, and expressed our shared hu- manity through words, music, art, craft and calling. Both, the Journal and the documentary are more than a collection ofphotos, film footage and stories. They offer a collective narrative of the multiple ways we have succeeded by contributing to our communities, to the nation, to mankind. The journeys of the famous, and the not-so-famous individuals featured, matter more to us than their names or faces. They inspire us to pursue excellence, not for fame or recognition, but moved by our desire, as Latinos and as Americans, to leave this world a better place than we found it.”

Four Lifetime Illustrious Awards were bestowed upon distinguished Latinos:

The Late Frank Bonilla, Ph.D.

Honored with a Lifetime Illustrious Award in Leadership in higher Education In-Memoriam, for being one of the great- est pioneering educators and visionaries of our time. Dr. Bonilla was the founder and director of the Center for Puerto Rican Studies at Hunter College. The award was received by representatives from El Centro Para Estudios Puertorriquenos.

Dr. Ramon Antonio Veras (El Negro Veras)

Honored with a Lifetime Illustrious Award in Social Justice, a re-known attorney, prolific writer and advocate of humanrights. Dr. Veras has published nine books, and has thirty-eight unedited books. His collection of more than 2,000 arti- cles, written between 1969 and 2007, can be found at the Dominican Republic National Archives.

Danny Rivera

Honored with a Lifetime Illustrious Award in Music for being a popular singer and songwriter along the past five decades.

Rev. Ruben Diaz, Sr.

Rev. Ruben Diaz, Sr. and wife Leslie

Rev. Diaz was honored with a Lifetime Illustrious Award in Political Religious Pioneering for his extraordinary accom-plishments, among them, being the first Latino Evangelical Pastor elected to public office in the US.

Following the Illustrious Awards Ceremony, Congressman Jose Serrano shared his impression about the IllustriousLatino Project with Dr. Maria Teresa and Nestor Montilla, Sr.: “Congratulations to The Institute for Latino Studies at Berke- ley College for such a magnanimous event, celebrating the contributions of Latinos to the United States. It is unprece-dented; unlike anything I have seen. It should be replicated in other parts of the country.”

“I would like to take this opportunity to sincerely acknowledge the Institute for Latino Studies at Berkeley College forits vision and leadership in conducting research to produce new knowledge about Latinos’ immigration experience and their substantial contributions to the enrichment and development of the United States of America,” said Dr. Hugo M. Morales. “Please join me in extending our respect to the Board of Directors of the Institute for Latino Studies, and particu-larly to Dr. María Teresa and Néstor Montilla, Sr., for their effective leadership and commitment to document how Latinos are transforming the United States of America into a more inclusive, diverse and prosperous country.”

Dr. Morales was among the honorees. His life story and contributions were exalted in the commemorative journal andincluded in the presentation. Among his many accomplishments as a trustee of the City University of New York (CUNY), Dr. Morales proudly mentioned the realization of Nueva York, a multiple Emmy Award Winning television series aboutLatinos, which was originally conceptualized and proposed by Néstor Montilla, Sr., and subsequently produced by staff of Channel 75, the television station of The City University of New York.

“The Illustrious Awards commemorative-collectible journal is a rare and unprecedented-must-have research treasure, showcasing Latino heroes whose stories, professions and contributions have indeed made the United States a great country and, more importantly, a better place to raise a family, build prosperity, live in peace, practice religion, and pur-sue happiness for many years to come,” stressed Nestor Montilla, Sr., executive director and producer of the Illustrious Awards. The journal is available online via

“It is my pleasure to recognize the Illustrious Awards 2018, an event that allows us to reflect and be proud of all that the Institute for Latino Studies at Berkeley and its members have accomplished through the years,” said Ruben Diaz, Jr. “This wonderful event allows us the opportunity to recognize your organization’s efforts and commitment to creating and sustaining a supportive community for the Hispanic community throughout The Bronx, New York City and across theregion. Over the years, ILS has actively promoted and advanced the achievements of our community, while providingsupport for the next generation of Hispanic leaders that will help The Bronx continue its prosperity and upward trend.”

ILS received accolades from several attendees and honorees:

“Dear Doña María Teresa, Don Nestor, Berkeley College and the Institute for Latino Studies,

I’m delighted and honored to have been included in this distinguished gathering, and greatly enjoyed the event in NYC. My trophy—I’ve named him “Harold”—is standing here watching me work at my computer, and my copy of the beautiful book with all our pictures and bios is a source of tremendous pride. I confess that I had no idea how many Latinos had risen to high positions in such a broad variety of pursuits, and am glad that your organization is keeping track of the contributions and successes of our people.

Thank you all for the meticulous planning and hard work involved in such a huge undertaking, and for the generous and gracious welcome you gave all of us, and now for these photos that I plan to share with family and friends!

With my grateful good wishes,

Rhina P. Espaillat  

Rafael Nunez-Cedeno, Ph.D., tenured professor at the University of Illinois, commented:

“For me, it was a coming around in full circle to a city that saw me graduate from High School in Spanish Harlem, relocate to Minnesota and Chicago, and return to this great city to receive this honor. I’m humbled by the fact that the honor is being bestowed by my own people. Heartfelt thanks to Dr. Maria Teresa, Nestor Montilla, Sr. and The Institute’s Board of Directors for selecting me for this recognition, and for the opportunity to be with my wife Yulissa, around so many distinguished Latinos.”

“The Institute for Latino Studies’ Illustrious Awards Ceremony is a meaningful event and enriching experience. The distinguished and diverse Latino individuals honored in this, and the previous two installments of The Illustrious are  testament of Latino leadership and diversity of abilities in all segments of society: education, economy, sciences, arts, politics and religion,” noted Rev. Ephraim Rivera. “My respect and congratulations to The Institute for Latino Studies, and to Dr. Maria Teresa and Nestor Montilla Sr., in particular, for taking on such a meaningful and relevant project.”

Illustrious Award recipient Dr. Vasthi Acosta, director of Amber Charter School, published a thankful note in El Diario La Prensa to praise the Institute for Latino Studies and its ex-ecutive director Dr. Maria Teresa Montilla: “Last Friday I was honored with an Illustrious Award. It was an exciting event at the CUNY Graduate Center. I am grateful for Dr. Montilla’s work and recognition of me. It is always nice to be recognized.”

This year, ILS partnered with the Center for Latin American, Caribbean & Latino Studies (CLACLS), Center for Puerto Rican Studies, Berkeley College, Hostos Community College and to make this installment of the Illustrious Awards a memorable and rewarding milestone in the history of Latinos in the United States of America.

The Illustrious Awards, a research initiative of The Institute for Latino Studies at Berkeley, documents and highlights the contributions of Latinos to the advancement of the United States of America.

The Institute for Latino Studies Bestows Illustrious Awards Upon Distinguished Men and Women

El Instituto Para Estudios Latinos (ILS) en BerkeleyCollege Rinde Homenaje a Hombres y Mujeres Ilustres

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La Iniciativa Académica es Parte del Proyecto de Investigación del ILS sobre la Aportación Socio-Económica y Política de la Población Latina en Los Estados Unidos de América

In ENGLISH The Institute for Latino Studies Bestows Illustrious Awards Upon Distinguished Men and Women

New York, NY. — El Instituto Para Estudios Latinos en Berkeley College (ILS por sus siglas en inglés), dedicado a estudios de investigación cuyas conclusiones contribuyen a abogar a favor de causas socio-económicas y políticas, presentó la tercera entrega de los Premios Ilustres, el viernes, 14 de septiembre de 2018, en el Graduate Center de la City University of New York (CUNY).

“La Junta de Directores del Instituto para Estudios Latinos en Berkeley College se enorgullece en presentar Los Pre- mios Ilustres a 50 hombres y mujeres que se han distinguido en la sociedad estadounidense y cuyos relatos de vida in- spiran a nuevas y futuras generaciones a alcanzar el más alto nivel de excelencia, fomentando el respeto y ética laboral.Sus aportaciones han enriquecido e influido positivamente al avance y prosperidad de los Estados Unidos de América“,dijo la Dra. María Teresa Montilla, Directora Ejecutiva del ILS.

Los homenajeados, quienes fueron nominados y cuidadosamente seleccionados para Los Premios Ilustres, se han destacado en diversas áreas del saber entre las que sobresalen: Artes – Aurora Flores, Dinorah Coronado & Nitza Tufiño– Empresa y Comercio – Alfredo Rodríguez, Carlos Guzmán, Lenny Caro, Pedro Díaz-Ballester, Raymond Lamboy y Víctor Alvarez – Comunicación – Denisse Oller, Nancy Álvarez, Ph.D., y Julio Malone – Educación – Antonio Pérez, PhD., David Badillo, PhD., Angélica Infante-Green, Vasthi Reyes-Acosta, PhD., Víctor Capellán, Alberto Correa, PhD., Padilla, PhD., Ginetta Candelario, PhD., Rafael Núñez-Cedeño, PhD., y Louis Hernández – Liderazgo – Amílkar Vélez-López,Wendy Martínez, Zenaida Méndez y Julio Pabón – Literatura – Rhina Espaillat – Medicina – Juan De Dios De La Cruz, MD, Carlos Lugo, MD, Hugo Morales, MD, Gladys Crispín Halvorsen, MD In-Memoriam, & Miguel Hernández, MD – Política –Congresista Jose Serrano, Asambleístas estatales del estado de New York Carmen Arroyo, José Rivera, y Marcos Crespo, Legisladora de Puerto Rico Claribel Martínez Marmolejos, Alcalde Héctor Lora, Julio Marenco, Esq., y José Arango, Pres-idente Estatal del Partido Republicano – Religión– Rev. Ephraím Rivera y Pastor David Greco – Ciencias Sociales – JoséHolguín-Veras y Silvio Torres-Saillant, PhD., y Deportes – Alfredo “Freddy” De Los Santos.

La Dra. Montilla manifestó: “Esta Ceremonia es un componente del proyecto de investigación multipartito del ILS: Latinos Ilustres, enfocado en documentar valiosos ejemplos desde dónde nosotros, como pueblo, hemos venido ycómo hemos aportado a la vida norteamericana. El proyecto incluye un libro conmemorativo de colección y un film-doc- umental original, que destacan las historias de hombres y mujeres que han continuado nuestra lucha colectiva por la dignidad y la igualdad; han enriquecido la calidad de nuestras vidas con su conocimiento e iniciativa y han expresadonuestra humanidad compartida a través de la palabra, la música, el arte, destreza y llamado. Ambos, el libro conmemo-rativo de colección y el film-documental son más que una colección de historias y fotos individuales. Son una narracióncolectiva de las diversas formas en que hemos triunfado, aportando a comunidades, la nación y la humanidad. Las jornadas de los famosos y los no tan famosos presentados en la ceremonia, el documental y la publicación tienen unsignificado mayor que sus nombres o sus rostros. Nos inspiran a alcanzar el más alto nivel de excelencia, no por la famao el reconocimiento, sino motivados por el deseo, como latinos y como americanos, de hacer de éste, un mundo mejorde lo que lo encontramos”.

“Los homenajeados con El Premio Ilustre son ejemplos de hombres y mujeres ilustres que inspiran y apoderan estudi- antes de todos los trasfondos étnicos a lograr a lograr sus metas. Son modelos excelentes para todos nuestros estudi-antes”, dijo Michael J. Smith, Presidente de Berkeley College.

Se otorgaron cuatro premios Ilustres por trayectoria de vida a las siguientes personas distinguidas:

Al extinto Frank Bonilla, PhD.

El Dr. Bonilla fue el fundador y director del Centro Para Estudios Puertorriqueños en Hunter College. Fue homenajeadocon un Premio Ilustre In-Memoriam por su Liderazgo en Educación Post-Grado y por ser uno de los más grandes pioner-os-visionarios de nuestro tiempo. El premio fue recibido por representantes de El Centro para Estudios Puertorriqueños de Hunter College de la Universidad de New York (CUNY). Ver paginas 21, 22 & 23 del libro conmemorativo, disponiblevia ILS website.

Dr. Ramón Antonio Veras, Esq.

El Dr. Ramón Antonio Veras (El Negro Veras), un internacionalmente conocido abogado de derechos civiles, escritor prolífico y defensor de los derechos humanos. Dr. Veras ha publicado nueve libros, y tiene treinta y ocho libros inéditos. Su colección de más de 2,000 artículos, escritos entre 1969 y 2007, se encuentran en el Archivo Nacional de República Dominicana.

Ramón Antonio Veras, fue presentado con El Premio Ilustre por su Aporte de Trayectoria de Vida en el ámbito de JusticiaSocial. En la ceremonia de premiación se destacaron algunos de los logros profesionales y legado social del distinguidoRamón Antonio Veras, entre los que se destacan: su lucha por la paz mundial; su contribución intelectual de elevar laconciencia cívica de su país por medio de charlas, conferencias, artículos de opinión y libros; el papel histórico que hadesempeñado en defensa de la institucionalidad democrática de su país, y el haberse convertido, como humanista, enreferente histórico de la lucha por la liberación nacional de los pueblos oprimidos, y por hacer hincapié en el adecenta-miento de la vida pública. Leer páginas 21, 24 & 23 de la publicación especial disponible via ILS website.

Danny Rivera

Cantautor Puertorriqueño. Leer páginas 21, 26 & 73 de la publicación especial disponible via ILS website.

Rev. Rubén Díaz, Sr.

Rev. Díaz fue homenajeado con El Premio Ilustre por sus Aporte de Trayectoria de Vida en Política y Religión. Se destacó, entre otros, el logro por ser el primer Pastor Latino Evangélico elegido a un cargo público en los Estados Unidos. El estuvo acompañado de su esposa Leslie Yvette Díaz. Más detalles del reconocimiento lea páginas 21, 28, 29 & 30 de la publicación especial del proyecto disponible via: ILS website.

El Congresista Serrano, junto a miembros de la Asamblea del Estado de Nueva York Carmen Arroyo, José Rivera yMarcos Crespo, fue reconocido con un Premio Ilustre por ser el Maverick del Bronx y por haber dedicado toda su vida ala lucha por igualdad, apoderamiento, progreso y bienestar de todos los ciudadanos norteamericanos, Latino Américay el Caribe.

Después de concluída la ceremonia, el Congresista José Serrano, hizo llegar a la Dra. María Teresa Montilla su im-presión: “Felicitaciones al Institute for Latino Studies por un evento tan transcendental, celebrando el aporte de losLatinos a los Estados Unidos. Esto es sin precedentes. Nada que yo haya visto antes. Debe replicarse en otras partes delpaís”.

“Me gustaría aprovechar esta oportunidad para reconocer sinceramente el Instituto para Estudios Latinos en Berkeley College por su visión y liderazgo en la realización de investigaciones para producir conocimiento sobre la experienciamigratoria de los latinos y su significativo aporte al enriquecimiento y desarrollo de los Estados Unidos”, dijo el Dr. HugoM. Morales, ex síndico de La Universidad de la Ciudad de New York. “Les pido se unan a mí para expresar nuestro respe- to a la Junta de Directores del Instituto Para Estudios Latinos, y especialmente a la Dra. María Teresa y a Néstor Montilla,Sr., por la eficacia de su liderazgo y compromiso en documentar cómo los latinos están transformando los Estados Uni-dos de América en una nación más inclusiva, diversa y próspera”.

“Para mí es un placer reconocer The Illustrious Awards 2018, un evento que nos permite reflexionar y enorgullecernos por todo lo que la organización y sus miembros han logrado a través de los años”, dijo el Presidente del Bronx RubénDíaz, Jr. “Este maravilloso evento nos brinda la oportunidad de reconocer el esfuerzo y el compromiso del Instituto para Estudios Latinos en crear y mantener un sistema de apoyo para la comunidad hispana del Bronx, New York, y todala región. A lo largo de los años, la organización ha promovido activamente y avanzado los logros de la comunidad,proporcionando apoyo para la próxima generación de líderes hispanos que ayudará al Bronx a continuar su camino ala prosperidad”.

“Para mí, este es un retorno a la ciudad que me vio graduarme de la escuela superior en Spanish Harlem, mudarme aMinnesota y Chicago, y regresar a esta gran ciudad a recibir este honor. Me impresiona sobremanera que el honor melo confieren mi propia gente. Mi agradecimiento a María Teresa, Néstor Montilla y la junta de directores del Instituto porhaberme seleccionado para este reconocimiento y proveerme la oportunidad, junto a mi esposa Yulissa, de estar en lacompañía de tantos Latinos ilustres”, comentó Rafael Núñez-Cedeño, PhD. de University of Illinois.

“Los Premios ilustres del Instituto es un evento significativo y una experiencia enriquecedora. Los distinguidos y diversos Latinos honrados en este, y los dos últimos años, son un testamento del liderazgo Latino y la diversidad dehabilidades que mostramos en todos los segmentos de la sociedad: educación, economía, ciencias, artes, política yreligión”, señaló el Rev. Ephraím Rivera. “Mi respeto y felicitaciones al Instituto Para Estudios Latinos y a María Teresa y Néstor Montilla, en particular, por llevar a cabo un proyecto tan significativo y relevante”.

“Las historias de vida de cada uno de los homenajeados han sido incluidas en la publicación conmemorativa de los Premios Ilustres, disponible online via ILS website: La publicación es una colecciónúnica y sin precedentes que se debe atesorar como fuente de conocimiento para la presente y futuras generaciones. Suspaginas destacan a héroes Latinos reconocidos o no, cuya historia profesional y aporte social han hecho de los Estados Unidos un gran pais, y, aun más importante, un mejor lugar para levantar una familia, crear prosperidad, vivir en paz, practicar libremente la religión, y lograr alcanzar la felicidad“, subrayó Néstor Montilla, Sr., co-autor, productor y director ejecutivo del proyecto Latinos Ilustres.

Este año, el Center for Latin American, Caribbean & Latino Studies (CLACLS), Center for Puerto Rican Studies, Berkeley College, Hostos Community College y BabyLion Productions colaboraron con el Institute for Latino Studies at Berkeleypara hacer de los Illustrious Awards un hito memorable en la historia de los Latinos en los Estados Unidos de América.


The Illustrious Awards, a research initiative of The Institute for Latino Studies, documents and highlights the contributions of Latinos to the advancement of the United States of America.

Instituto Para Estudios Latinos Rinde Homenaje a Hombres y Mujeres Ilustres

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